ロサンゼルスの思い出

GTAオンライン(Xbox360海外版)の小説化

自転車に乗る

 盗んだBMXで走り出す。のんびりとしたサイクリング。思えばこうして街をゆっくり見ることもなかったな、と、しみじみ思う。ロサンゼルスの低所得者層の生活がつぶさに観察できた。
 汚い洗濯物、電柱に吐かれた吐瀉物、破壊された公衆電話、燃費の悪そうな年代物の車、赤茶色に錆びたまま放置された廃車、古タイヤの山、怪しげな子袋を並べた露店、壁が褪色したクリーニング店、解体されないままのガソリンスタンドの廃墟、タトゥーパーラー、ストリップクラブ。
 そして、高速道路下のデッドスペースで暮らすホームレスたち。ビニールシートで作ったテント、コンロ代わりに使われているドラム缶、どこかのスーパーから勝手に持ってきたのであろうショッピングカート、ショッピングカートに満載されたビニール袋。観光客は決して見ることのない、ロサンゼルスの裏面だ。
 視線をポイ捨てするように路上観察をしながら、俺はペダルを踏む力を徐々に強めていった。文字通り、コンプトンを見捨てた。
 派手にすっ転んでもあまり痛くないことにかこつけて、公道を走りながら、トリック(BMXの技)を熱心に練習した。もちろん、何度も転び、倒れた。頭から地面に叩きつけられたり、肩からアスファルトの上を滑ったりもした。しかし、死を恐れない大胆さで練習したからなのか、俺の運転技術はめきめき上達した。重心を後ろに倒してウイリー状態で走ったり、ジャンプしたり、バニーホップ(ウィリーとジャンプの複合技)をやったりした。しまいには高く高くジャンプできるようになり、プロのBMXライダーのような動きができるようにまで成長した。
 相当な無茶もやった。スケートボードのグラインドの要領で、ガードレールや階段の手すりを滑った。停車中の車にジャンプして乗り、屋根の上で飛び跳ねまくった。しまいには、向こうから走って来る自動車目がけて全力疾走し、タイミングよくジャンプ、ボンネットに乗ることに成功した。──成功するまでに、何度も何度も失敗し、その度に瀕死の重傷を負ったが。
 と、そこへ、同じくBMXに乗ったクソッタレが現れた。彼は俺に気を留めず、ひたすらトリックを決めまくっていた。俺は彼の後を追った。単純に、一緒にサイクリングがしたかったのだ。2台のBMXは前後して同じ方向へと走る。
 彼は正真正銘プロのBMXライダーだったのか、とにかくすごい動きをした。ジャンプしてからの360度ターンをする。傾斜を利用してバックフリップ(後方宙返り)をする。タイヤ幅と同じくらいの細い手すりの上を綱渡りの要領で、しかも路上でのそれとほぼ変わらない速度で走行する。BMXに乗ったまま連続ジャンプで壁を上る。立体駐車場の屋上から飛び降りる(しかも2回転バックフリップのおまけつき)。極めつけは壁面を走る壁走りで、体の軸が地面に対してほぼ平行の状態で数メートルを走り抜けた。信じられない動きだった。地球より強い重力の星からやってきた宇宙人のようだった。俺は彼の動きを真似ようとしたが、たいてい派手にクラッシュした。
 ここロサンゼルスでは、クソッタレはクソッタレを殺す。殺すのが当たり前であり、先に殺さなければ殺されてしまう。そういう社会だ。しかし彼は、金魚のフンのようについてくる俺のことを、微塵も気にしなかった。いつ拳銃を抜くやもわからぬクソッタレが必死こいて追っかけてくるのに、全くの無防備だった。無視しているというより、BMXに夢中すぎて、俺のことなど眼中になかったと言った方が正しそうだった。
 事実、スーパーカーに乗った別のクソッタレが通り魔的に彼を殺したときも、彼は全く怒ることなく、さも「少し転んじゃったよ」とでも言わんばかりに平然とサイクリングを再開した。
 彼にとっては街全体がスケートパークだった。民家の屋根から屋根へと次々に飛び移ったり、貨物列車の荷台に飛び乗った。まるで忍者だった。俺は地上を走行して彼の姿を追ったが、彼が連続ジャンプで高層ビルの壁を上っていった時は、ただ見上げることしか出来なかった。とてもついていけないと思い、俺はあきらめて彼の姿を見送った。最後まで、彼の瞳には俺の姿は映じていなかった。
 俺は自分のガレージまで戻ってきて、自転車を入庫した。

コンプトンで自転車をいただく

 デブのアパートは悪名高いコンプトンにあった。ロサンゼルスの南に位置するこのエリアは、アメリカ屈指の暗黒街。地区全体がストリートギャングの巣窟であり、ヒップホップグループN.W.A.の出身地として有名。非常に犯罪率が高く、観光客が無防備に歩いていたら数分でカツアゲされる。下手したら殺される。
 速やかにこのエリアから脱出しようと思い、俺は整備士に電話をし、愛車ハチロクを配車してもらった。悪目立ちしてしまったかも知れないが、徒歩で移動するのは自殺行為だから仕方がない。ギャングたちを刺激しないよう、安全運転でハチロクを発進させた。
 路上には紙くずや空き缶が散乱し、塀にはスプレーによるグラフィティーアートが描かれている。平屋の建物が多く、大規模な建物があるとすればそれは大抵2階建てのオンボロアパートだ。
 いるわいるわ本場のギャングスタが。ほとんどが有色人種で、いわゆるヒップホッパーの恰好をしている。ダボダボのユニフォーム風シャツ。スタジアムジャンパー。オーバーサイズのジーンズ。ナイキのスニーカー。ティンバーランドのブーツ。頭や口元に巻いたバンダナ。ベースボールキャップ。彼らは昼間っからブラブラしていて、ラップかバスケットボールかスケートボードしかやることがないご様子。
 レトロクラシックのオープンカーとすれ違った。一般向けには販売してなさそうな紫色の車体で、ハイドロでホッピングしそうだ。まるでキューバに来たような錯覚を受ける。本革仕様のシートにはギャングスタが満載されており、ウーハーで重低音を強調させたウェスト・コースト・ヒップホップに合わせて首を縦に上下させている。
 NBAロサンゼルスレイカーズのユニフォームを着た若者が、BMXでサイクリングをしている。BMXはマウンテンバイクのように頑丈な自転車で、主に競技用に使われる。前輪をクルクル回すトリックのために、ブレーキワイヤーが特殊な構造をしている。
 レイカーズはチンタラ走っており、そんなに運動が得意そうでもない。
「この自転車、ほしいなあ」
 発作的な欲望がわいた。
 俺は車を急加速させ、BMXに思いっ切りぶつけた。レイカーズは吹っ飛ばされ、路上を転げ回った。俺はゆっくりと車を降りた。BMXが損傷していないか軽く確かめ、またがった。ペダルを踏む。そんなにスピードの出る自転車ではない。
 レイカーズは立ち上がれず、ウンウン路上でうめいている。すると、周囲からファックやファッキンという言葉が、日本の夏にセミが鳴くのと同じくらいの語数で聞こえて来た。
「ワッツァファック」
「ファッキュー」
「ファッキンメーン」
「ファッキョーメン」
「ヨーマザファカ」
 後にも先にもこんなにファックと言う単語を耳にしたことはない。縄張りでやんちゃしたファッキンジャップに腹を立て、地元ギャングスタたちが一斉に集合。ボール争いをするスポーツ選手のように群がって来た。ファック、ファッキンの大音声と共に黒人の軍勢が突撃してくる様子は圧巻であった。NFL(アメフト)のランニングバック(特攻隊長)になった気分だった。
 相手は20人はいただろうか。ピストルやサブマシンガンを撃ってきたり、シャコタンのクラシックカーで轢こうとしてきたり、本気で俺を抹殺しようとしているみたいだった。こっちが自衛のために撃ち返しても、誰も怯むことがない。相当怒っているようだ。俺は血だらけになりながらBMXを立ち漕ぎした。2階のベランダから甲高い声で罵りながら、闇雲に発砲してくる女もいた。彼らの強い絆を感じ、少し感動した。自転車を漕ぎながらで狙いにくかったが、ピストルをバンバン撃ってベランダの女を排除した。
 敵は思った以上に手ごわかった。激しく出血し、逃げ切れないなと思った俺は、いったん床屋の中に逃げ込んだ。店の奥、ソファーを遮蔽物にして身をひそめ、911に電話した。これはアメリカにおける緊急電話番号で、警察・消防・救急が呼べる。俺は警察に電話をし、片言の英語で状況と床屋の名前を告げた。
 ギャングどもは床屋に押し入ろうと試みるが、俺は入口に向けてこまめに弾幕を張った。緊迫の籠城戦だった。
 そうして5分ほど頑張っていると、遠くからサイレンの音が飛んできて、警察が現場に到着。白人っぽい声色による「手を上げろ!」「動くな!」などの怒声が聞こえたが、ギャングたちは頭に血が上っているため警察と銃撃戦を開始した。
 おかげで床屋の店内は静かになった。俺は栄養機能食品をかじりながら、そっと入口に近づき、外の様子を窺った。
 パトカーは2台しか駆けつけておらず、警官も4名しかいない。それに対し、ギャングは10名ほどに減少していた。きっと半数近くはパトカーのサイレンが聞こえた段階でトンズラこいたんだろう。
 警官はさすがプロである。数の上では圧倒的に不利だったが、的確にギャングたちを射殺していく。いいぞ、もっとやれ。あ、1人倒れた。やっぱり人数差が響いてくる。警察側もどうしても無傷と言うわけにはいかない。1名、殉職。俺は敬礼しながら店の戸を押し、倒れていたBMXを起こした。夢中で銃撃戦を繰り広げるギャングと警察官に「お勤めごくろうさまです」と慇懃につぶやいて、BMXのベルを鳴らしながらその場を後にした。

桟橋の下で取引を邪魔する(後編)

「徒手空拳で戦車と戦うよりはいいだろう」と自分に言い聞かせ、絶対に弾丸を命中させられる位置までにじり寄った。俺は上達した銃の腕前を遺憾なく発揮し、素早く2人、ヘッドショットで始末した。
 これが俺にとって初めての殺人だった。何人か交通事故で死なせてるかも知れないが、ちゃんとした意思を持って人を殺したのは初めてだった。しかし、不思議と罪悪感は芽生えなかった。ギャングどもが、自由意思を持たない木偶人形に思えたからだ。ロボットを壊したような感覚だった。
 彼らは慌てて銃を抜き、応戦した。何挺もの銃が火を吹いた。そのうち1人はショットガンを所持していた。勝てる希望が一気に薄れた。あの散弾を浴びたら、浴びた場所がグチャグチャに削り取られ、即座に死ねる。俺は柱に隠れ、祈る気持ちでじっとした。弾丸が通過していく軌跡が見えた。
 業を煮やしたのか、スキンヘッドの男がナイフを振りかざして駆け寄って来た。ノーガード戦法すぎる。俺は落ち着いてヘッドショットした。ラッキー。
 やはり「下っ端でも出来る簡単な仕事」の看板に偽りはないのかも知れない。彼らの動きは、シロウトの俺以下だった。あのレトロプロダクトなら5秒で全滅させられるだろう。俺にも出来る。焦らず、1人ずつ殺すんだ。
 キレのある動きで俺は柱から飛び出し、最も近くにいたを撃った。浅い。ヘッドショットならず、肩を貫いた。汚いタンクトップを着たその男は、苦し紛れにショットガンを発砲した。ショットガンの弾は拡散する。それは俺の上半身にまぐれ当たりした。ごっそりと大胸筋がえぐられ、アゴも削り取られた。顔の大半が無事だったのは喜ばしいことだが、俺は死んだ。
 ビーチバレーのコートに復活した俺は、急いでトンネルに戻る。壁に背をつけ、チャンスを待つ。目標に対して多少遠距離であり、命中率も下がるが、この位置から撃った方が安全ではある。LAガンクラブで特訓した成果により、射撃技術はこちらの方が一枚も二枚も上手だ。命中率が下がったとて、相手の命中率はもっと下がるはず。距離が離れているほど相手よりも圧倒的なアドバンテージとなる。敵の弾はそうそう当たりはしないだろうし、当たったところで先ほどのような致命傷にはならないはずだ。こちらは壁に隠れているが、あちらはワゴンや細い柱に隠れるしかなく、遮蔽物の大きさでもこちらに利がある。この勝負、いける。
 俺は丁寧に一人ずつ始末した。何発か被弾したが、命に別状はなかった。やがて敵が一人だけ残ったとき、相手がリロードをしている隙をついて特攻、走りながら敵の腹めがけてありったけの弾をねじ込んでやった。
 死屍累々ギャングや暴走族が横たわる中、お目当てのブツを拾い、ついでにショットガンも入手した。アメリカンバイクにまたがり、サンタモニカビーチを後にした。
 図体のでかいバイクはハンドリングが難しく、俺は何度かカーブを曲がり切れずに転倒事故を起こした。それでも、どうにかこうにか、色眼鏡をかけた黒人のデブのアパートに到着した。ブレーキのタイミングをミスし、塀に突っ込んでバイクから転げ落ちた。
 呼び鈴を押すと前回同様デブがゆっくりと顔を出し、無言でブツを受け取り、「OK。クール」とだけ言って報酬を支払ってくれた。

桟橋の下で取引を邪魔する(前編)

 初めて(それとは知らず)裏稼業に身を投じたとき、俺はサングラスの男とドレッドヘアーの男と一緒に、ギャングの集団から包み紙を略奪し、色眼鏡をかけた黒人のデブに届けた。その、黒人のデブから、「下っ端でも出来る簡単な仕事」として、求人募集があった。サンタモニカ・ピアの橋桁の下で、暴走族とストリートギャングが、ドラッグの闇売買をするらしく、取引されるブツを奪って来いというものだった。
 やりとげる自信が、まったくない。
 個人的にはビル清掃とかピザの宅配とかセレブの犬の散歩などをしたいのだが、俺に与えられた求人情報はこれしかなかった。英語をまともに話せない俺に、まともな仕事は、ない。
 割に合う仕事ではある。命を危険にさらすことになるが、多少死んでも俺の体は大丈夫みたいだし、カタギの仕事より短時間で高収入が見込める。なかなか1位になれないストリートレースよりも確実だ。
 少し迷ったが、この仕事を請け負ってみることにした。「下っ端でも出来る簡単な仕事」とのことだから、連中は銃を所持していないのかも知れない。
 近くを通りがかった手ごろなコンパクトカーを拝借した。目的地をカーナビにセットするとルートが表示された。俺はコンパクトカーのアクセルを目いっぱい踏み込んだ。特に急ぐ必要もなかったが、最高速を目指し、サンタモニカ大通りをひたすら西へ走り始めた。
 途中何度か事故りながらサンタモニカ・ビーチに辿り着いた。ハリウッド同様、ここもロサンゼルスに来たなら必ず訪れたい観光地だ。しかし今回はビジネスでの訪問なので、ブラブラするのは次回におあずけだ。
 カーナビは案内を終了したが、俺はコンパクトカーに乗ったまま砂浜に突入した。ビーチバレーを楽しんでいる人たちから悲鳴が上がった。サイクリングやジョギングの最中だった人は蜘蛛の子を散らすように逃げ惑った。
 行楽客のパニックは気にせず、俺は波打ち際近く、桟橋の橋脚近くに車を停めた(ちなみにサンタモニカ・ピアの「ピア」とは桟橋という意味である)。極力足音を立てないように走り、取引場所である橋桁下のトンネルへと向かう。この陰気なトンネルは、桟橋を階段で乗り越えたり迂回したりしなくても、向こう側へ通り抜けられるようにするための通路だ。
 壁に背をつけ、そっとトンネル内部を覗く。いた。チョッパーハンドルのアメリカンバイクや、真っ黒いマット塗料のワゴン車が数台停まっており、革ジャンを着た男たちとストリートギャングたちが、何か談合をしている。内部は薄暗い上に柱が何本も立っているので敵の正確な人数は把握できない。これ、本当に勝てるの? こっちは一人だし、ピストルしか持ってないし。あちら様が10人以上いて、それぞれマシンガンや自動小銃を装備していたら、絶対に負けるだろう。俺は突入をためらった。
 そうっと近寄って、ドラッグだけくすね取るのはいかがか。いいや、透明人間でない限り無理だろう。では、売買が成立したあと、ドラッグを所持している方の集団を尾行して、少人数になったところを奇襲するというのは? いいや、どちらが売人なのか暗くてわからないし、取り逃すリスクが大きすぎる。
 こうしていても埒が開かない。彼らからドラッグを強奪し、色眼鏡をかけた黒人のデブに届けねば、いつまで経っても仕事は終わらないのだ。それに、この仕事が不首尾に終われば、今後ほかの仕事を受注するのにも影響が出るだろう。やるしかない。

戦車

 気が付くと、俺を追ってきたバウンティーハンターたちも、垣根を超えた瞬間、戦車の砲撃によって次々に煙にされた。彼らは激怒し、殺されても殺されても立ち向かった。さっきまでいがみ合っていたが、戦車に対抗するため一致団結、ロケットランチャーを撃ったり手榴弾を投げたりする。しかし主砲が反動するたびあっけなく死亡した。
 俺があっけに取られていると、戦車は予想外のスピードでこちらに突っ込んできて、俺をキャタピラの下敷きにした。ご丁寧に前進後退を繰り返し、俺の肉体をミンチにした。俺のような小者を殺すには、砲弾はもったいないのだろう。
 ここにいたら命がいくつあっても足りない。俺は大急ぎでこの戦場から脱走しようと試みた。たまたま通りかかったクーペからハゲたオヤジを引きずりおろし、俺が代わりに乗り込む。大慌てでアクセルを踏み込むと、飛びついてきたオヤジを轢いてしまった。小太りのオヤジはシャーシと地面の間にはさまった。オヤジの武勇を呪いながら、祈るような気持ちで速度を上げた。オヤジは車体の下から抜け出ることなく、時速70キロメートルで引きずられた。振り落とそうと思ってハンドルを左右交互揺するように切ると、タイヤがオヤジの肉体を蹂躙した。ようやくオヤジを振り払ったとき、数百メートルにわたって血痕がベッタリと路面に付着していた。命に別条はないといいが。
 レーダーを一瞥すると、たくさんの丸がわらわらと戦場に集まって来る様子が見て取れた。どうにか戦車の暴走を食い止めようと、ロサンゼルス中のクソッタレが集まってきているようだった。彼らにとって、戦車の市街地出現は一種のお祭りだったのだ。
 阿鼻叫喚の爆発音が聞こえないエリアまで逃げてくると、俺は仕事探しのサイトにアクセスした。まだまだ金が必要だった。武器を購入したかったし、愛車を改造したかったし、アパートを購入したかったし、やりたいことはまだまだいっぱいあった。それから、ギャングとしての地位を上げたかった。いつか戦車を操縦できるような、いっぱしのクソッタレに。